Martinique

May 2024

Sailing from Dominica to Martinique was fast. The winds blew in our favor so we could even take us further south on the island than we originally planned. At Anse d’Arlet, we hoisted the Q flag, anchored and cleared in to the country. Martinique belongs to France and is part of the EU. Every island is a new country, so there is a lot of hoisting and hauling of courtesy flags + the yellow Q flag. Since several islands we visited have been French, the French flag has gone like a yo-yo up and down and right now it is the most faded of all the flags we have with us. 😊 Just about a year ago, Martinique got its own red-green-black flag, which is raised together with the French one. Different flags and symbols of the country have appeared over the years depending on what different groups and independence fighters have fought for but this one was officially adopted in February 2023. The new flag was not yet available when we ordered courtesy flags before our departure so the French one had to do.

The island shares roughly the same history with other islands in the Caribbean. At first the islands were populated by the Arawaks who were slowly outcompeted by the Kalinago people who were considered more confrontational. The name Martinique is believed to be a distortion of the indigenous name of the island; Madinina or Madiana, which roughly means "the flowering island". Although the Spanish were not particularly interested in the island, the French were all the more so. The British have also occupied the island for shorter periods but the island has largely been French since the mid-17th century. Slaves from Africa were imported to the sugar and coffee plantations. When slavery was abolished, they tried to bring in labor mainly from India and to some extent China. Martinique has also had large banana plantations. Unfortunately, the insecticides used on the plantation (including Chlordecone) have poisoned the cultivation soil and many suspects that this may be the cause of the unusually high number of cases of prostate cancer that Martinique and Guadeloupe have. In 2020, they were the highest in the world. We sometimes listened to the local radio channels in the French islands and were surprised by the fact that authorities, in the commercials, offered free soil sampling to those who had their own garden or arable land. Now we better understand why. Unfortunately, the toxins have also leaked into the sea, threatening marine life and local fishing that takes place close to the coast.

Tourists from all over the world visits Martinique and, as on the other French islands, there is a strong representation of the French. Some are just on a visit while others choose to settle here for shorter or longer periods. Even if we chose not to do a round trip on Martinique, there is plenty to see and do here. As on the other Caribbean islands, there are beautiful beaches, fine snorkeling waters, hiking trails in scenic areas as well as on volcanic peaks where Mont Pelée is the highest and also still partially active. It was over 100 years since the volcano had its last and violent eruption. The explosion-like eruption killed the entire population of St Pierre with its nearly 30,000 inhabitants. Only three survivors were found, one of whom was an inmate of the local jail where the thick walls and roof of the partially buried dungeon saved his life. Another survivor was a young woman who sought shelter in a small sea cave while out on her boat.

Anse d’Arlet is a small picturesque village with a beautiful little church opposite a fine sandy beach where many tourists and "locals" go for a swim. Just like on other islands, roosters and hens with chickens run freely on the streets and beaches and they sometimes appear at the bars too - to the hilarity of many - or the chagrin of others😊 We stayed for a few nights and enjoyed life and took the opportunity to have a few beers at a restaurant by the beach and update our digital goodies via their Wi-Fi 😊. We then sailed on a little further south to Le Marin.

Le Marin is a large, sheltered bay where thousands of boats can anchor along the shores. Here there is a harbor and good supermarkets with suitably placed so-called dinghy docks where you can easily take the dinghy to a small jetty and load it full of food and other necessities. Here we stocked up on food for several months. There were many trips back and forth with the dinghy and it felt a bit like when we bunkered before the Atlantic sailing in Gran Canaria. Under the lower deck at Anastacia, we had placed plastic boxes where we store canned and dry goods. In Le Marin there are also several chandleries where we could buy the final equipment we needed for longer sailings. In a small shop where marine electronics are sold, we received fantastic help from the manager who promised to fix an extra GPS antenna for Anastacia's plotter. The plotter has a built-in antenna but with a poor range. The GPS signal sometimes becomes too weak (too few satellites are detected). A new, external antenna had cost us several thousand (SEK). Now he was able to modify an older antenna intended for a different type of plotter to fit ours and at a more affordable price! He just needed the weekend to fix it. A lady was there on Monday the following week, when we turned up and when we told her about our deal she sighed loudly and shook her head doubtfully. -He often promises a lot, she said. It wouldn't surprise me if he has forgotten! We got a little worried as we couldn't get another antenna so quickly. After some confusing phone calls between the lady and the shopkeeper, who was on some boat fixing the electronics, it turned out that he had solved the problem over the weekend and the antenna was fixed 😊. Now we will soon be fully equipped for the next months!

~~~~~~~~~~

Det gick fort att segla från Dominica till Martinique. Vindarna blåste till vår fördel så vi kunde t.o.m. ta oss lägre söderut på ön än vi tänkt från början. Vid Anse d’Arlet, hissade vi Q-flaggan, ankrade och klarerade in. Martinique tillhör Frankrike och är en del av EU. Varje ö är ju ett nytt land så det blir en massa hissande och halande av gästflaggor + den gula Q-flaggan. Då flera öar vi besökt har varit franska har den franska flaggan åkt som en jojo upp och ner och just nu är det den mest urblekta av alla flaggor som vi har med oss. 😊 Martinique fick för bara ca ett år sedan en egen röd-grön-svart flagga som hissas jämte den franska. Olika flaggor och symboler för landet har förekommit genom åren beroende på vad olika grupperingar och självständighetsivrare har slagits för men denna antogs officiellt i februari 2023. Den nya flaggan fanns ännu inte när vi beställde gästflaggor innan vår avresa så den franska fick duga.

Ön delar ungefär samma historia med övriga öar i Karibien. Först befolkades öarna av Arawaker som sakta utkonkurrerades av Kalinagofolket som ansågs vara mer krigiska. Namnet Martinique tror man är en förvrängning av urbefolkningens namn på ön: Madinina eller Madiana, som betyder ungefär ”den blommande ön”. Även om spanjorerna inte var särskilt intresserade av ön var fransmännen det desto mer. Britterna har också ockuperat ön under kortare perioder men ön har i stort sett varit fransk sedan mitten av 1600-talet. Slavar från Afrika importerades till socker- och kaffeplantagen. När slaveriet avskaffades försökte man få in arbetskraft från främst Indien och till viss del Kina. Martinique har också haft stora bananplantager. Tyvärr har insektsgifterna som använts på plantagen (bl a Klordekon) förgiftat odlingsjorden och det finns misstankar om att det kan vara orsaken till de ovanligt många fall av prostatakancer som Martinique samt Guadeloupe har. 2020 låg de högst i världen. Vi lyssnade ibland på de lokala radiokanalerna på de franska öarna och förvånades av att myndigheter i reklamsändningarna erbjöd gratis jordprovtagning för dem som hade egen trädgård eller odlingsbar mark. Nu förstår vi bättre varför. Tyvärr har gifterna också läckt ut i havet och hotar det marina livet och det lokala fisket som sker kustnära.

Till Martinique åker turister från hela världen och som på de andra franska öarna finns en stark representation av fransmän. Vissa turistar medan andra väljer att bosätta sig här för kortare eller längre perioder. Även om vi valde att inte göra någon rundresa på Martinique så finns här massor att se och göra. Liksom som på de övriga karibiska öarna finns vackra stränder, fina snorklingsvatten, vandringsleder på natursköna områden liksom på vulkantoppar där Mont Pelée är den högsta och dessutom fortfarande delvis aktiv. Det var över 100 år sedan vulkanen hade sitt senaste och våldsamma utbrott. Den explosionsliknande eruptionen dödade hela befolkningen på St Pierre med sina nästan 30 000 invånare. Endast tre överlevande hittades varav en var en fånge i det lokala fängelset där den delvis nergrävda fängelsehålans tjocka väggar och tak räddade hans liv. En annan överlevande var en ung kvinna som sökte skydd i en liten havsgrotta när hon var ute med sin båt.

Anse d’Arlet är en liten pittoresk by med en vacker liten kyrka mittemot en fin sandstrand dit många turister och ”locals” åker för att bada. Precis som på andra öar springer tuppar och höns med kycklingar fritt på gator och stränder och de dyker ibland upp vid barerna också -till mångas munterhet – eller förtret 😊 Vi låg kvar några nätter och njöt av tillvaron och passade på att ta några öl på en restaurang vid stranden och uppdatera våra digitala pryttlar via deras wifi 😊. Därefter seglade vi vidare lite längre söderut till Le Marin.

Le Marin är en stor, skyddad vik där tusentals båtar kan ligga för ankar längs stränderna. Här finns en hamn och bra stormarknader med lämpligt placerade s.k. dinghy docks så man enkelt kan ta dingen till en liten brygga och lasta den full med matvaror och andra förnödenheter. Här provianterade vi mat för flera månader. Det blev många turer fram och tillbaka med dingen och det kändes lite som när vi bunkrade inför atlantseglingen på Gran Canaria. Under durken på Anastacia hade vi placerat ut plastlådor där vi stuvar konserver och torrvaror. I Le Marin finns också flera båttillbehörsbutiker där vi kunde köpa det sista vi behövde för att ordna med längre seglingar. I en liten butik där man säljer marinelektronik fick vi fantastiskt fin hjälp av föreståndaren som lovade att fixa en extra GPS-antenn till Anastacias plotter. Plottern har en inbyggd antenn men med dålig räckvidd. GPS-signalen blir ibland för svag (för få satelliter kan läsas av). En ny, extern antenn, hade kostat oss flera tusenlappar. Nu kunde han modifiera en äldre antenn avsedd för en annan typ av plotter så den skulle kunna passa vår variant och till ett mer överkomligt pris! Han behövde bara helgen på sig att fixa det. En dam var på plats på måndagen veckan efter, när vi dök upp och när vi berättade om vårt ärende suckade hon högt och skakade betvivlande på huvudet. -Han lovar ofta mycket, sa hon. -Det skulle inte förvåna mig om han har glömt det! Vi blev lite oroliga då vi inte kunde få tag i en annan antenn i brådrasket. Efter några förvirrande telefonsamtal mellan damen och butiksinnehavare, som befann sig på någon båt och fixade med elektroniken, visade det sig att han visst hade löst problemet under helgen och antennen var fixad 😊. Nu är vi snart färdigrustade för nästkommande månaders etapper!


Anse d'Arlet

 

 

 


Le Marin and provisioning!

 

YOU WILL ALSO LIKE

1 Commentaire(s)

  • Tinne

    Tack för er uppdatering ! Som vanligt spännande läsning.

    24 May 2024 Answer

Leave a reply

Latest articles

Quotes

" If one doesn’t know to which port one is sailing, no port is favorable. "