SKipper Powered by Skipperblogs

Santander and Altamira

July 2023

We left the Basque Country and sailed further west, along Biscay towards Cantabria. The next stop was Santander, which is well protected in a bay. We anchored outside the harbor, opposite one of the beautiful sandy beaches that lie on either side of the bay. On the Spanish election day, we disembarked and, as we had previously seen in Getxo and in Bilbao, the election campaign was in full swing. Not only are election posters put up here, but cars also drive around and call out election messages through the loudspeakers. Many cafes and bars also seemed to be open extra for this special despite being a Sunday. It was difficult to understand how much commitment to the election was among the population. Not so strange, perhaps. It is holiday time in Spain and we have understood that many have voted early. You probably don't talk politics with tourists either...

Our goal on the first day was to visit the museum at Altamira and managed to rent a small car for a few hours. We drove to the museum, which on this particular day did not charge an entrance fee! In the Altamira area there are several caves, but the limestone cave with the beautiful paintings from prehistoric age is the most famous. The museum is well worth a visit. You are not allowed to visit the cave because the paintings are eventually destroyed by mold, etc., caused by moisture and exhaled air from visitors, but since a few years ago there is a replica of the cave next to the museum which is incredibly well made! We marveled at how people lived in the area and used the caves in different stages from 35,000 years ago and later. The paintings found in the Altamira cave have been dated to approx. 15,000 to 12,000 BC and are surprisingly detailed. They are painted with different colors, including ocher and charcoal, and the artist(s) had tried to use different contours and cracks in the cave's ceiling and walls to give the animal images as "alive" and realistic impression as possible. This, which we read about in the school books ages ago, we could now see with our own eyes. We were a bit taken aback... Most touching was seeing the handprints left behind. There it is believed that the artist put his hand against the cave wall and then, with his mouth, blew paint over it so that it became an impression (like a photo negative). Here we stood, 15,000 years later, looking at someone's handprint that might as well have been our own. A gigantic distance in time but at the same time, no distance at all


After spending the whole day at Altamira, we went back to the boat and held our own little Spanish election night... Quite frankly, we breathed a sigh of relief when the right-wing populists didn't get as many votes as predicted...

We arrived in Santander just as the festivities surrounding "Semana Grande" (approx. big/long week) began. Various concerts, festivities, markets etc. are held for a longer period of time. We got to listen to live music that echoed out into the bay, from widely different artists with different styles, right into the wee hours - every night 😊. One morning we woke up at 5 o'clock because some nice but slightly over-refreshed young people came up with the brilliant idea of getting to our boat to talk through the bravado of the evening and the night. Christer had to kindly but firmly ask them to go home and go to bed... They looked at him shocked and apologized. They probably thought no one was in the boat and there seemed to be plenty of room on the boat's bathing dock...

Santander has really embraced culture in various forms. In the city there are several sculptures from different artists and in the architecturally cool building by the harbor, Centro Botin, various works are displayed at regular intervals. In addition, there are several museums and historical buildings to visit for those interested. We chose Centro Botin, which showed works by, among others, Eva Fàbregas and Roni Horn. Unfortunately, we probably didn't give the artworks the appreciation they probably deserved. We were still engrossed in the paintings and life in the prehistoric Altamira


We are now waiting for better weather to be able to move on, the last stage across Biscay.

~~~~~~~~

Vi lĂ€mnade Baskien och seglade vidare vĂ€sterut, lĂ€ngs Biscaya mot Kantabrien. NĂ€sta anhalt blev Santander som ligger vĂ€l skyddad i en bukt. Vi ankrade utanför hamnen, mittemot en av de vackra sandstrĂ€nder som ligger pĂ„ ömse sidor om bukten. PĂ„ sjĂ€lvaste valdagen gick vi i land och, liksom vi tidigare sett i Getxo och i Bilbao, pĂ„gick valkampanjen för fullt. HĂ€r sĂ€tts inte bara valaffischer upp utan bilar kör ocksĂ„ runt och ropar ut valbudskap i högtalarna. MĂ„nga cafĂ©er och barer verkade ocksĂ„ ha extraöppet dagen till Ă€ra, trots att det var en söndag. Det var svĂ„rt att lĂ€sa av hur stort engagemanget för valet var bland befolkningen. Inte sĂ„ konstigt kanske. Det Ă€r ju semestertider i Spanien och vi har förstĂ„tt att mĂ„nga har förtidsröstat. Man pratar nog inte heller politik med turister


Vi hade som mĂ„l första dagen att besöka musĂ©et vid Altamira och lyckades hyra en liten bil för nĂ„gra timmar, Vi körde till musĂ©et som just denna dag inte tog nĂ„gon entrĂ©avgift! I omrĂ„det vid Altamira finns flera grottor men kalkstensgrottan med de vackra mĂ„lningarna frĂ„n förhistorisk tid Ă€r den mest kĂ€nda. MusĂ©et Ă€r vĂ€l vĂ€rt att besöka. Grottan fĂ„r man inte besöka p g av att mĂ„lningarna till slut blir förstörda av mögel m m som uppstĂ„r av fukt och utandningsluft frĂ„n besökare men sedan nĂ„gra Ă„r tillbaka finns en replika av grottan i anslutning till musĂ©et som Ă€r otroligt vĂ€lgjord! Vi förundrades över hur mĂ€nniskor levt i omrĂ„det och anvĂ€nt grottorna i olika omgĂ„ngar frĂ„n 35 000 Ă„r sedan och senare. De mĂ„lningar som finns i Altamiragrottan har daterats till ca. 15000 till 12000 f.Kr. och Ă€r förvĂ„nansvĂ€rt detaljerade. De Ă€r mĂ„lade med olika fĂ€rger dĂ€r bl a ockra och kol anvĂ€nts och konstnĂ€ren/konstnĂ€rerna hade bemödat sig att utnyttja olika konturer och sprickor i grottans tak och vĂ€ggar för att ge djurbilderna ett sĂ„ ”levande” och verklighetstroget intryck som möjligt. Detta, som vi lĂ€st om i skolböckerna för evigheter sedan, kunde vi nu se med egna ögon. Vi blev lite tagna
 Mest gripande var det att se de efterlĂ€mnade handavtrycken. DĂ€r tror man att konstnĂ€ren lagt sin hand mot grottvĂ€ggen och sedan, med munnen, blĂ„st fĂ€rg över den sĂ„ det blev ett avtryck (som ett fotonegativ). HĂ€r stod vi, 15 000 Ă„r senare, och betraktade nĂ„gons handavtryck som lika gĂ€rna hade kunnat vara vĂ„ra egna. Ett gigantiskt avstĂ„nd i tid men samtidigt, inget avstĂ„nd alls


Efter att ha Ă€gnat hela dagen Ă„t Altamira Ă„kte vi tillbaka till bĂ„ten och höll en egen liten spansk valvaka
 Vi drog, Ă€rligt talat, en lĂ€ttnadens suck över at inte högerpopulisterna inte fick sĂ„ mĂ„nga röster som förutspĂ„tts


Vi kom till Santander precis nĂ€r festligheterna kring ”Semana Grande” (ung. stora/lĂ„nga veckan) började. Olika konserter, festligheter, marknader etc. hĂ„lls under en lĂ€ngre tid. Vi fick lyssna pĂ„ live-musik som ekade ut i bukten, frĂ„n vitt skilda artister med olika stilar, Ă€nda in pĂ„ smĂ„timmarna - varje natt 😊. En morgon vaknade vi vid 5-snĂ„ret av att nĂ„gra trevliga men lite överförfriskade ungdomar kommit pĂ„ den briljanta idĂ©n att ta sig till vĂ„r bĂ„t för att snacka igenom kvĂ€llens och nattens bravader. Christer fick vĂ€nligt men bestĂ€mt be dem gĂ„ hem och lĂ€gga sig
 De tittade förskrĂ€ckt pĂ„ honom och bad om ursĂ€kt. Troligen trodde de att bĂ„ten var tom och det sĂ„g ju ut att vara gott om plats pĂ„ badbryggan


Santander har verkligen anammat kultur i olika former. I staden finns flera skulpturer frĂ„n olika konstnĂ€rer och i den arkitektoniskt coola byggnaden vid hamnen, Centro Botin, visas med jĂ€mna mellanrum olika verk. Dessutom finns flera museer och historiska byggnader att besöka för den intresserade. Vi valde Centro Botin som visade verk av bl a Eva FĂ bregas och Roni Horn. TyvĂ€rr gav vi nog inte konstverken den uppskattning de förmodligen förtjĂ€nade. Vi var fortfarande uppslukade av mĂ„lningarna och livet tett sig i det förhistoriska Altamira


Vi vÀntar nu pÄ bÀttre vÀder för att kunna ta oss vidare, den sista etappen över Biscaya.

Altamira museum

 

 

 

 

Monuments and sculptures, Santander

 

 

 

Centro Botin, Palacio Real de La Magdalena and arena besides the harbour

 

YOU WILL ALSO LIKE

10 Commentaire(s)

  • Tommy

    Grymt hĂ€ftigt med tidsaspekten pĂ„ mĂ„lningarna i grottan, nĂ€stan svĂ„rt att ta in!😀

    28 July 2023 Answer
  • Christer

    Jo, det kĂ€nns nĂ€ra och avlĂ€gset samtidigt 😊

    03 August 2023 Answer
  • Birgitta Åkerlund

    En fantastisk beskrivning av tid och rum! TĂ€nk sĂ„ viktigt det Ă€r med kultur och konst och att den fĂ„r vara fri! Mycket fina bilder!❀

    28 July 2023 Answer
  • Christer

    Om vi inte har konst och kultur, vad har vi dĂ„ kvar? 😊

    03 August 2023 Answer
  • Sabrina

    Wow! The paintings are very realistic.

    29 July 2023 Answer
  • Christer

    Very realistic 😊

    03 August 2023 Answer
  • Åse

    Fantastiskt, fortsÀtt upplev och dela med er. Jag bara vÀntar pÄ att fÄ se och lÀsa.

    29 July 2023 Answer
  • Christer

    đŸ˜ŠđŸ„°

    03 August 2023 Answer
  • Eva-Lena

    Visst Àr det stort att ta in . Men bland nutidskonsten Àlskar jag den dykande mÀnniskan. Aldrig sett den placeringen pÄ en staty innan och jag gillar det. Ha en fin seglats /Eva-Lena

    29 July 2023 Answer
  • Christer

    Visst Ă€r den speciell, de hade flera sĂ„dana konstverk i stan 😊

    03 August 2023 Answer

Leave a reply

Latest articles

Quotes

" The lovely thing about cruising is that planning usually turns out to be of little use. "